¿Cómo podemos mejorar la gestión de los riesgos naturales con gemelos digitales?

El uso de digital twins o gemelos digitales para reducir los riesgos naturales, apoyados por la inteligencia artificial, se ha convertido en un trending topic.

El incremento en el número de catástrofes meteorológicas, que se han quintuplicado en los últimos 50 años según la WMO, y la incertidumbre que genera el cambio climático, con escenarios cada vez más complejos y múltiples factores interactuando y desequilibrando la balanza, obliga a la búsqueda de tecnologías cada vez más avanzadas. 

Así que en este artículo vamos a indagar de qué forma los gemelos digitales pueden contribuir a mitigar el impacto de los desastres naturales.

A merced de la naturaleza

Las inundaciones, los terremotos o las temperaturas extremas se cobran cada año un elevado peaje. Solo en 2023 y según datos de Swiss Re, unas 76 000 víctimas y unas pérdidas económicas por valor de 280 000 millones de dólares.

La preparación y la pronta respuesta que requiere enfrentarse a estos eventos es todo un desafío que precisa no solo de infraestructuras más resilientes, sino también de mecanismos de evaluación y una gran concienciación pública.

Una amenaza creciente que debe ser respondida

Una de las principales amenazas es el efecto multiplicador que puede ejercer el cambio climático. Las catástrofes tienden a adquirir una nueva dimensión a medida que aumenta la temperatura del planeta.

Los avances tecnológicos, la mejora en los pronósticos y los sistemas de alerta temprana han conseguido que en las últimas décadas el número de víctimas se reduzca en dos tercios.

Pero estos avances se ven empañados por la enorme carga que supone la siniestralidad, que ha crecido a un ritmo mucho más rápido que la economía mundial en los últimos 30 años. En términos ajustados a la inflación, la media de las pérdidas aseguradas por catástrofes naturales aumentó un 5,9 % anual en el periodo 1994-2023, mientras que el PIB mundial creció un 2,7 % en el mismo periodo.

Además, se estima que la tendencia continuará aumentando a un ritmo medio anual del 5-7 % en términos reales, lo que implicará que la carga actual se duplique en los próximos 10 años.

En esta tesitura, es necesario desarrollar nuevas herramientas predictivas que nos permitan ir un paso más allá en la prevención de riesgos naturales.

Gemelos digitales para reducir los riesgos naturales, cuando la innovación revoluciona la gestión de emergencias

Los digital twins o gemelos digitales se convierten, en estas circunstancias, en unas potentes herramientas capaces de abarcar desde la previsión y prevención hasta la respuesta y recuperación posdesastre.

¿Qué es un gemelo digital?

Empecemos por definir en qué consiste esta tecnología.

Un gemelo digital es, básicamente, una réplica virtual de un producto, servicio o sistema real. Su concepto, de hecho, tiene ciertos paralelismos con los simuladores urbanos tipo Sim City (que, todo sea dicho, es posible que hayan llenado unas cuantas horas de tu vida 😊).

Estos complejos sistemas se alimentan de datos recopilados con sistemas de medición que, a través de software apoyado en algoritmos o modelos de predicción (sobra decir que en Arantec somos especialistas en este tipo de soluciones), permiten que:

  • Las autoridades encargadas de la gestión prevean el impacto de los eventos. Esta posibilidad facilita el diseño de planes de mitigación, respuesta y evacuación más precisos.
  • Los urbanistas y responsables de la planificación urbana evalúen la resiliencia de las infraestructuras y planifiquen el desarrollo de estructuras que puedan resistir mejor el embate de la fenómenos naturales.
  • Las compañías de seguros realicen simulaciones que les ayuden a entender mejor los riesgos, pudiendo ajustar sus pólizas de acuerdo con los riesgos reales.
  • La sociedad sepa cómo actuar antes, durante y después de una catástrofe, mejorando la preparación y la resiliencia.
  • Los equipos de emergencia se entrenen para mejorar su capacidad de respuesta.

Los gemelos digitales llevados a la práctica

Más allá de algunos proyectos piloto que buscan crear una copia digital del planeta para obtener una visión holística de los ciclos naturales, uno de los escenarios más propicios para la implementación de estas soluciones son las ciudades. Así y tal y como comentan Pascal Martinez y Richar Vestner en el vídeo adjunto, urbes como Helsinki o Dublín ya se están beneficiando de estas innovaciones.

Los gemelos digitales para reducir los riesgos naturales hacen posible, por ejemplo, simular las consecuencias de fenómenos tales como las tormentas que pueden ocasionar inundaciones repentinas.

Otro uso también interesante de los gemelos digitales es la preparación de planes de evacuación. Este utilidad está implementada en Scheveningen, un distrito costero de la ciudad de La Haya al que cada año acuden miles de visitantes atraídos por sus playas. El gemelo digital implementado en este caso analiza en tiempo real avisos, pronósticos meteorológicos, tráfico o flujo de visitantes, facilitando el trabajo de los cuerpos de seguridad y los servicios de emergencia en caso de necesidad.

Gemelos digitales para reducir el riesgo de desastres, una opción para caminar hacia un futuro más seguro

La implementación de gemelos digitales para reducir los riesgos naturales supone una vuelta de tuerca a nuestra capacidad para actuar frente a los fenómenos adversos.

Mediante estas soluciones, no solo nos anticipamos y preparamos para los desafíos conocidos. Aprovechando el potencial de la inteligencia artificial, por ejemplo, también podemos recrear escenarios hipotéticos exacerbados por el cambio climático.

Los riesgos naturales se han convertido en una parte integral de nuestra vida cotidiana. En este contexto, los gemelos digitales, además de posibilitar labores de prevención y mitigación, son un símbolo de innovación en la capacidad colectiva para proteger nuestro hogar común y a nosotros mismos ante las incertidumbres del futuro.

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